Louis Léopold Arthur Thomson

La retraite de Serbie, octobre-décembre 1915

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Soldats serbes à Corfou
D.R.

Au cours de l’automne 1915, la Serbie est envahie par les empires allemand et austro-hongrois alliés au royaume de Bulgarie.

En trois mois, la Serbie est vaincue. Putnik, le général en chef de l’armée serbe, dirige la retraite de ses troupes vers l’Ouest, à travers les régions montagneuses du Kosovo, du Monténégro et d’Albanie, dont les imposants sommets déjà enneigés freinent le passage. La retraite se révèle alors très éprouvante : les soldats harassés et affamés doivent passer des cols à 2 500 mètres sous des températures extrêmes. Le roi Pierre Ier suit le convoi à bord d’un char à bœufs. L’exode fait plus de 240 000 victimes civiles et militaires.

Accompagnant l’armée serbe dans sa retraite, un médecin français, le Dr Louis Léopold Arthur Thomson, relate ces trois mois d’épreuves. C’est son journal que nous publions ici, du départ précipité de Šabac, où il était en poste, jusqu’à l’arrivée à Shëngjin (Saint-Jean-de-Medua, ville côtière du nord-ouest de l’Albanie), où la marine française prit en charge les restes de l’armée serbe en l’évacuant vers Corfou.

Publié une première fois en 1916, affublé d’une préface aux accents belliqueux et patriotiques, nous rééditons ce texte sobre et beau sur les horreurs de la guerre, accompagné d’un apparat critique et d’une série de photographies d’époque prises au cours de cet exode.

Le texte de L. L. A. Thomson est édité et présenté par Jean-Arnault Dérens, Laurent Geslin et Simon Rico. Journalistes, ils animent tous les trois Le Courrier des Balkans.

  • La retraite de Serbie. Octobre-décembre 2015 Un livre de Louis Léopold Arthur Thomson, édité par Jean-Arnault Dérens, Laurent Geslin et Simon Rico.
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