Les grandes épidémies du passé • La grippe de Hong Kong dans l’Albanie verrouillée d’Enver Hoxha

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C’était il y a un demi-siècle. À l’hiver 1968-69, l’Albanie communiste connaissait la plus grande épidémie de son histoire. Importée par des techniciens chinois envoyés par Mao, la grippe de Hong-Kong a fait officiellement plus de 300 morts en deux mois.

Par Katerina Sula La pandémie de Covid-19 réveille de douloureux souvenirs en Albanie. En 1968, en pleine révolution culturelle, la grippe de Hong Kong avait durement frappé la dictature communiste d’Enver Hoxha, pourtant presque coupée du reste du monde. « L’épidémie de H3N2 a coûté la vie à 300 personnes à Tirana en l’espace de deux mois », rappelle le professeur Mentor Petrela, chef du service de neurochirurgie au Centre Hospitalier universitaire de Tirana (QSUT). « Les familles n’étaient pas tenues informées de la mort de leurs proches et les funérailles commençaient à 10 heures du matin, ce qui n’était pas la coutume. » Au cours de l’hiver (...)

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