Herman Potočnik : le père fondateur du vol spatial était slovène

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L’ingénieur slovène Herman Potočnik, aussi connu sous son pseudonyme Hermann Noordung (1892-1929), est aujourd’hui considéré comme un pionnier dans le domaine de l’aéronautique. Un demi-siècle avant le premier vol habité dans l’espace, ce génie à l’imagination débordante, a inventé une station orbitale qui servira d’inspiration aux scientifiques et aux cinéastes.

Par Charles Nonne Entre autres innovations, Herman Potočnik pose les lignes théoriques de la fabrication d’un moteur à haute propulsion, ancêtre du moteur à réaction, et il réfléchit à la meilleure manière d’échapper à la gravité pour atteindre l’espace. Ses recherches abordent d’autres aspects du vol spatial, elles touchent aux dangers potentiels de la vie en dehors de l’atmosphère terrestre, au risque d’un dévoiement militaire de la technologie spatiale, ou encore, aux moyens de communication entre les satellites et la Terre. Visionnaire incompris par ses contemporains, à l’exception de l’ingénieur allemand Hermann Oberth, sa notoriété finit (...)

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